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知否|切尔诺贝利辐射吓人?这个太平洋群岛比它高1000倍

出品 | 网易科技《知否》栏目组(公众号:tech_163)

知否|切尔诺贝利辐射吓人?这个太平洋群岛比它高1000倍


提起地球上核辐射水平最高的地方,你可能会立即想到切尔诺贝利((Chernobyl))和日本福岛(Fukushima)。然而,最新研究表明,位于太平洋中部的马绍尔群岛(Marshall Islands)部分地区,辐射水平更是惊人。冷战期间,美国曾在那里进行了多达67次核试验。

有家难回,美国核试验酿恶果

知否|切尔诺贝利辐射吓人?这个太平洋群岛比它高1000倍

美国哥伦比亚大学的研究人员最近宣称,马绍尔群岛四个环礁岛的土壤中含有的核同位素浓度远远超过切尔诺贝利和福岛核电站附近的水平,其中一个岛屿的辐射水平要高出后者1000倍。

所有四个岛屿目前都无人居住,其中三个岛屿位于核试验发生的环礁上,分别是比基尼岛(Bikini)、恩杰比岛(Enjebi)和鲁尼特岛(Runit)。最令人惊奇的是,距离它们160多公里、位于朗格拉普环礁(Rongelap Atoll)上的岛屿——纳恩岛(Naen),辐射水平甚至更高。

研究人员在纳恩岛上发现了高浓度的钚238,这增加了该岛被用作核废料场的推测。哥伦比亚大学化学副教授、该研究报告的作者伊万娜·尼克利奇·休斯(Ivana Nikolic Hughes)说,钚238是一种放射性同位素,与核废料有关,但通常与放射性沉降物无关。

研究小组唯一检测到这种同位素的另外一个地方是鲁尼特岛,美国曾将核弹试验产生的核废料埋在混凝土穹顶下。休斯称:“在这个问题得到解决之前,人们不应该住在朗格拉普环礁上。”

这项研究再次引发了人们对美国政府监控马绍尔群岛居民健康状况及其保证当地居民不会面临辐射风险的争论。

有些研究人员已经宣布朗格拉普环礁是安全的,但哥伦比亚大学的研究表明,到目前为止,在某些地区得到更彻底的清理之前,人们不应该回到纳恩岛和比基尼岛所在的朗格拉普环礁。超过600人已经回到了埃内韦塔克环礁(Enewetak)的部分地区,这里是鲁尼特和恩杰比岛的所在地。

朗格拉普环礁市长詹姆斯·玛塔约什(James Matayoshi)说:“我们十分关注纳恩岛的辐射水平。”他不喜欢人们从纳恩岛及其附近岛屿收集食物的想法,因为他不知道这对他的选民健康构成什么样的风险。

其他人则不太确定这项研究的结果是否有效。美国能源部对马绍尔群岛辐射问题的首席研究员特里·汉密尔顿(Terry Hamilton)表示,尽管考虑到在世界上偏远地区进行这类研究的成本,哥伦比亚小组的方法似乎是合理的,但他担心他们的方法和设备可能高估了他们检测到的辐射水平。

休斯和她的丈夫、哥伦比亚大学粒子物理学家埃姆林·休斯(Emlyn Hughes)否认了他们的方法有缺陷的批评。他们说,他们这项研究的目的是为马绍尔人提供的独立评估,这项研究没有可质疑之处,因为它是由对污染负有责任的政府机构进行的。

曾在美国国家科学院工作过的物理学家简·贝耶(Jan Beyea)说:“这项工作为当地决策者提供了有价值的背景信息。”他补充说,这一结果可能会让重新安置的问题变得更加棘手。贝耶说:“我认为,这些结果可能会提醒人们,鉴于所发现的辐射水平,我们应该重新考虑安置问题。”

辐射严重,食物水果不再安全

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在1946年至1958年间,美国引爆了67枚核弹,对马绍尔群岛造成了广泛的污染。马绍尔群岛由29个环礁组成,位于澳大利亚和夏威夷之间。虽然美国在这里只进行了6%的核弹试验,但爆炸和蘑菇云产生的能量占美国所有试验总能量的一半以上。

美国最大规模的试验是Castle Bravo核爆。它是在1954年3月1日早晨引爆的,威力是广岛和长崎原子弹的1000倍。马绍尔群岛北部的朗格拉普环礁、埃涅韦塔克环礁、比基尼环礁和乌提里克环礁在核试验中受到的放射性沉降物最多。

20世纪40年代末,美国政府重新安置了住在试验发生地埃涅韦塔克和比基尼的居民。朗格拉普和乌提里克(距离测试地点160多公里)的反应堆在被Castle Bravo核弹的放射性尘埃冲散三天后被拆除。有些岛民误以为这些沉降物是雪,它带来的放射性导致许多人皮肤烧伤、脱发、恶心,最终导致癌症。

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