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Fi何去何从?

通信世界网消息(CWW)前两年,当我们到一处新地方,总会习惯性地问:“这里有Wi-Fi吗?密码是什么?”无论是在家、在公司、吃饭、逛街、旅游,只要能连上Wi-Fi绝不用流量。随着三大运营商提速降费的改革,流量费用越来越低,随着5G技术的出现,移动网络的速度越来越快,慢慢地便有一种声音出现:当5G时代全面到来,Wi-Fi是否会被淘汰?

7月2日,在北京思科办公室举办的媒体沟通会上,思科大中华区资深副总裁魏松斌向通信世界记者详细介绍了在今年5月底推出的思科Wi-Fi6创新解决方案,给出了上面的问题的答案:Wi-Fi不仅不会被淘汰,还将和5G共同重塑企业和消费者与世界的交互方式。

Wi-Fi6的优势

虽然去年10月4日Wi-Fi联盟就公布802.11ax改名为Wi-Fi6,但直到今年各大厂商开始规模部署Wi-Fi6,大家的目光才从大热的5G上转移过来。Wi-Fi6是第六代Wi-Fi标准,吸收了大量的5G关键技术,比如MU-MIMO等。相比Wi-Fi5,升级非常明显——

一是有更先进的多天线技术,将带宽提高到了9.6Gbps,比Wi-Fi5提升了400%。

二是借用移动网络的OFDMA技术,可同时连接更多的设备,即使在室内万人公用的情况下也无需排队和等待、不用互相抢网速。不仅能轻松应对大型演讲厅、体育馆和会议室等人员密集场景,还能为智能楼宇、智慧园区、智慧仓储等联网设备高度密集的行业提供性价比更高的组网方案。

三是网络时延从平均30ms降低至20ms,可以满足联网游戏、VR等应用对网络反应速度的要求。

四是TWT目标唤醒时间功能,允许终端设备(不是路由器或者Wi-Fi6热点设备,而是手机、平板电脑、物联网终端等设备)在不进行数据传输时进入休眠状态,从而降低终端功耗、延长设备使用寿命,提升物联网设备的可靠性和易用性。

按照802.11ax标准工作组的时间表,Wi-Fi6标准要到今年3季度才正式发布,不过急于升级无线网络的企业无需等待,据魏松斌博士介绍,思科于5月份发布的Wi-Fi6产品思科Catalyst9100、Meraki MR 45/55、Catalyst 9600系列交换机完全满足Wi-Fi联盟的认证要求,即使标准有所变化,思科的产品也支持Wi-Fi6 ap的无缝升级。

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Wi-Fi6与5G互补融合

一直以来,Wi-Fi是移动网络的室内覆盖补充,,也承担着大量的数据流量场景。原因在于,移动网络在室内覆盖存在短板,高昂的费用、资源的有限、信号的覆盖范围、信号的衰减等等都是问题,特别是5G网络技术采用的是超高频谱,信号衰弱很强,如果要保持5G信号的覆盖需要比4G建设更多的光纤和微站。

拥有5G技术的Wi-Fi6可以以更具成本效益和灵活的部署方式补充5G覆盖和容量,5G面向户外连接,而Wi-Fi6则在高带宽低时延、高密接入用户、物联网设备IoT接入场景中发挥优势。

不仅如此,思科联合生态合作伙伴推出“开放漫游”项目,让Wi-Fi和LTE网络与板载公共Wi-Fi间的无缝安全跳转变得更加容易。当我们室内走向室外,从5G网络切换到Wi-Fi网络时候,可以实现无缝漫游,不需要重新认证,让两者之间实现无缝和安全的融合。

思科Wi-Fi6产品的独特优势

如今市场上已经有很多Wi-Fi6产品,各大厂商都在宣传自家的优势。在记者看来,思科在Wi-Fi6的无线创新上确实有值得称道的地方。

首先,思科全新Wi-Fi 6标准之上做了很多方面的创新,比如思科的9120 AP里包含了思科自己的射频芯片,通过这个射频芯片,可以在接入用户性能不下降的情况下,精确地分析无线干扰和无线网络安全。Wi-Fi6的AP和思科DNAC结合,可以直观地实现无线网络的回溯,更好地进行网络运维。

其次,在物联网方面,除了提升无线覆盖范围和电池使用时间以外,9120 AP还支持Zigbee、BLE等物联网协议,提供计算资源和传输通道,另外还支持边缘计算,思科合作伙伴可以把他们的应用程序放到无线AP的容器里,对物联网设备进行更实时的控制。

此外,在发布Wi-Fi6接入点之前,思科对其与博通、英特尔和三星等品牌产品的标准兼容能力完成了测试,以解决新标准带来的不可避免的差距。思科还希望通过上文介绍的“开放漫游”项目,吸引三星、Boingo、GlobalReach Technology、Presidio等公司一起,解决当今最大的无线痛点之一,打造更加出色的生态系统。

无论是对于企业还是普通用户来说,Wi-Fi和5G的共同进步代表着巨大的机遇。我们只需要享受流畅网络带来的绝佳无线体验,至于如何解决网络安全性、IT复杂性、数据可靠性等问题,就放心留给思科们去解决吧。

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