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5G来了Wi-Fi就要退出历史舞台?你果然还是太年轻了

在上周MWC19上海大会上,5G是绝对的主角,基本上成为了现场大部分展示项目的核心所在。无论是5G+8K超高清内容传输、5G远程操作重型机械,还是简单的网速测试,5G都在多个领域中都展现了极大的应用潜力。

5G来了Wi-Fi就要退出历史舞台?你果然还是太年轻了


不过相比在今年大显身手的5G,伴随我们渡过4G时代的Wi-Fi似乎就显得有些羸弱,以至于开始有声音质疑其存在的必要性。5月26日,北京邮电大学教授吕廷杰在贵州数博会上称,未来5G将是4k、8k视频的基础,Wi-Fi已经是落后的技术,很难承载如此之大的带宽。

诚然,5G确实蕴含了极大的潜力,但是5G来临之际,真的就是Wi-Fi退出之时吗?就笔者个人看来,Wi-Fi仍然会存在相当长一段时间,与5G长期共存,同时还会不断进化,甚至吸收5G技术化为己用,比如开始崭露头角的Wi-Fi 6。

Wi-Fi 6是什么?

这个Wi-Fi 6究竟是什么?居然能让Wi-Fi与5G网络齐头并进。简单地说,Wi-Fi 6(802.11 ax)是第六代Wi-Fi标准,吸收了大量的5G关键技术,比如MU-MIMO等。Wi-Fi 6相比Wi-Fi 5,也就是路由器商品标签上提到的802.11 ac,网络带宽提升4倍,可同时连接更多的设备,覆盖范围扩大20%,网络时延从平均30ms降低至20ms,网速更快,同时兼容过去的Wi-Fi标准。

802.11标准和名称


802.11标准和名称

什么?Wi-Fi 6的穿墙能力会不会更强?Wi-Fi 6只是一种无线网络标准,与现行Wi-Fi标准一样分为2.4Ghz和5Ghz,能穿几堵墙完全取决于你家无线路由器的天线功率。

Wi-Fi 6的主要使用场景之一就是应用于在人口密集场所,比如商城、车站、写字楼等。近日,华为携手深圳地铁、中国联通将深圳地铁福田地铁站建成全国首个应用Wi-Fi 6技术的地铁车站,最快下行速度,你也能将其理解成下载速度,可达9.6Gb/s。

Wi-Fi 6地铁站


Wi-Fi 6地铁站

智能家居等物联网应用未来将通过Wi-Fi 6获得额外的特性,例如目标唤醒时间,即允许设备协商什么时候唤醒发送或接收数据,可以降低终端功耗、延长设备使用寿命,提升物联网设备的可靠性和易用性。由于Wi-Fi 6的低延迟特性,其可以用于工业自动化生产领域,联动工业机器人生产。

不过既然说到Wi-Fi,笔者就啰嗦一下前段时间在网上引起了不小讨论的WAPI,全名是中国无线局域网安全强制性标准。它不是代替Wi-Fi的新标准而是一套由中国提出的安全协议,保护用户可以使用Wi-Fi安全上网,避免被恶意网站挟持。目前,中国的路由器设备都支持WAPI协议。

说到这里,相信大家已经对Wi-Fi 6已经有了一个基本的认识,它同5G一样蕴含无限潜能,成为中国网络基建的重要组成部分。

Wi-Fi 6将与5G齐头并进

“5G取代Wi-Fi”在某种程度并不是一个新鲜的话题,在20年前,,就有人提出2G将替代Wi-Fi,在10年前也出现了4G将代替Wi-Fi的猜测,如今类似的话题卷土重来。但是5G和Wi-Fi的应用场景模式是不同的,前者是一种广域网技术,更多用于室外场景,而Wi-Fi主要用于室内环境,这也是为什么笔者坚信5G和Wi-Fi将长期共存下去。我们可以通过以下几个角度进一步分析。

1.流量费用

我们先假设在未来某一天,5G已经完全取代Wi-Fi,那么一方面,运营商就必须推出真正的无限流量套餐来弥补家庭、工作场景下电脑、平板、智能家居等各种硬件的网络流量需求,否则费用会远远超出现在宽带的费用,而且目前三大运营商的宽带并不算贵,甚至可能还会送你话费、千元机、电视联网套餐等各种各样赠品。另一方面,过去存在于Wi-Fi网络下的大量设备涌入5G网络,必将挤压网络带宽,导致用户上网速度降低。

2.网络覆盖

5G网络的一大特点就在于采用了超高频频谱,为24Ghz到52Ghz,4G网络频段为1.8Ghz到2.6Ghz,频率越高,穿越障碍的能力也越弱,所以5G信号在某种程度上是很容易衰弱的,尤其是在密闭的电梯、地下室等,虽然运营商可以通过部署大量微基站弥补,但也意味着需要耗费更高的成本;Wi-Fi可以通过路由器和有线网络带入地下室以及建筑物中的各个角落,而5G网络难免会留下信号死角,同时方便用户管理在同一Wi-Fi下的联网设备。

3.网络容量

在讲述这部分内容之前,要先提到一个计算公式,网络总容量=带宽 x 频谱效率 x 终端数量。相比于4G网络,5G网络拥有更高的网速、更大的带宽和更稳的信号,带来更为优秀的上网体验,但就像笔者在上文提到的那样,网络总容量是有极限的,5G的大带宽并不代表其可以无限量的接收设备。接入设备过多会给基站带来非常高的负担。这时候就需要Wi-Fi进行分流,降低基站负担。

4.更快的网速

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