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专访中国联通马红兵:4G/5G长期并存,运营商投资将倾向5G

通信世界网消息(CWW)6月6日,中国5G牌照发放,比业界预期要早,影响了中国ICT产业的方方面面。作为5G建设和运营主体,运营商专家对5G牌照发放后的影响解读,,备受关注。

针对5G牌照发放对中国运营商5G建网的影响、5G时代业务发展的规划等问题,通信世界全媒体记者专访了中国联通网络运维部总经理马红兵。

运营商投资将倾向5G

在中国5G牌照发放前的今年2月,中国联通进行了41.6万站LTE无线基站集采项目,总金额超过300亿元。而在今年4月,中国联通发布了5G标识,宣布要在40个城市建设5G网络。中国联通计划将投入60亿~80亿元用在5G建设上。

今年6月,包括中国联通在内的四大运营商都获得5G牌照。那么,中国联通该如何平衡4G与5G网络建设?

对此,马红兵表示,在5G时代,4G网络将扮演“打底网”角色,要用来支撑很多业务需求。比如运营商建设雄安新城无线网络以承载更多业务需求,就不能现阶段只是建设5G,依然需建设一张完善的4G网络。

与此同时,当前4G终端便宜,5G终端贵,运营商更容易发展4G用户。而且,绝大部分消费者的需求依靠4G就能满足。所以,马红兵认为5G初期,主要流量还是承载在4G网络上,未来是4G与5G长期共存。

下一步,随着运营商的5G套餐逐步明确,将有越来越多的用户选择5G手机和5G服务。从韩国5G发展情况看,5G套餐会提供比4G更大的流量包。

在投资方面,由于5G是发展方向,是革命性的技术,所以运营商未来必然会对更加先进的5G技术加大投资,不可能继续侧重落后的技术。

规模发展还有多个挑战要克服

尽管当前5G产业已经日趋成熟,尤其在系统、芯片、终端等产业链主要环节已基本达到商用水平,但5G发展初期依然面临挑战。

在网络建设方面,马红兵认为,在5G牌照发放的时间节点,运营商的4G投资还没完全收回,5G网络规模建设还在进行中。而且5G需要网络虚拟化(支撑5G切片),变革网络运维模式,让智能运维将成为趋势。这导致运营商需变革运维体系。

所以现在运营商投资建设5G,从网络到终端都要花费较高的成本,承受较高的CAPEX和OPEX。当然,马红兵也提到,这些挑战是网络技术发展的自然规律,新技术部署前期都面临这样的挑战。

随着全球5G网络规模的加快发展,在运营商与设备商等各方共同努力下,5G网络设备和终端成本也会快速下降,相关问题会得到解决,网络质量会得到优化。

谈及运营商该如何快速规模建设5G网络,马红兵提出,5G网络规模将比4G大很多,需要更多投资。5G建设不仅靠运营商,还需要政府支持。所以马红兵呼吁政府给予运营商电费、站址租金、税收等方面支持,为5G发展提供优良的营运环境。

据了解,江苏、广东、上海等地已经出台一些支持政策,包括要求各部门免费开放公共建筑和杆塔等资源支持5G基站建设。

在业务发展方面,马红兵指出,5G的商业模式还在探索,5G创新业务短期内无法形成规模。但马红兵比较看好5G在交通、医疗以及教育领域的应用。因为这些业务可以带来明显的变革效果,为消费者以及各行业带来好处,容易被接受和认可。

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