快捷搜索:

丝绸之路科技交流史研究大有可为

原标题:丝绸之路科技交流史研究大有可为

丝绸之路科技交流史研究大有可为

  图片由中国科学院自然科学史研究所提供

丝绸之路科技交流史研究大有可为

  《丝路山水地图》中绘有写意风格的西域天文台“望星楼” 图片由中国科学院自然科学史研究所提供

丝绸之路科技交流史研究大有可为

  《九章算术·盈不足》书影 图片由中国科学院自然科学史研究所提供

丝绸之路科技交流史研究大有可为

  长沙金盆岭晋墓出土带有马镫的陶骑俑(4世纪初,湖南省博物馆藏) 图片由中国科学院自然科学史研究所提供

  5月15日,亚洲文明对话大会隆重召开。这是我国举行的一场重要外交活动,是具有标志意义的国际盛会。古时,沿着丝绸之路,中国人最先栽培的水稻、粟和大豆等作物,丝绸、瓷器、纸、火药、指南针等重大发明,传播到亚洲,乃至欧洲等地;小麦、棉花、玉米等作物栽培技术,白酒酿造、制糖等工艺,以及天文仪器和历法等科学知识也传入我国,先人们交往交流、互通有无的文明对话,有力促进了亚洲及世界文化文明的发展和繁荣,更为民心沟通、文化融合架设了桥梁。研究丝绸之路科技交流史,有助于促进各国人民的相互理解与友好情谊,续写文明新辉煌。本期,我们邀请中国科学院自然科学史研究所的专家学者,为我们讲述丝绸之路的科技交流历史。

  近代科学和技术形成于欧洲,之后随着欧洲的扩张逐步传向世界各地。那么,在近代化之前,包括中华文明在内的亚洲文明是怎样发展并为世界文明进化作出贡献的?这是值得思索的大问题。

  亚洲是世界文明的重要发源地,巴比伦、中国、印度都是举世公认的文明古国。如何估量中华民族在亚洲文明和世界文明中的重要角色?这是需要持续认识和解说的问题。研究历史上的科技发明创造及其传播是我们深化认识的一个重要途径,对于理解过去、把握现在和开拓未来都有重要意义。

  近百年来,中国科学技术史学科开拓者们以现代科技体系为参照系,发掘、整理和研究中华科技遗产,认真考证史实,阐释和复原科技成就,解决中国古代历史上“有什么科学或技术”“这些科学或技术是什么时候由谁创造的”等学术问题,努力构建科技知识的学科门类史,出版了以26卷本《中国科学技术史》和20卷本《中国传统工艺全集》等巨著为代表的丰厚成果。

  值得强调的是,从古至今,科学知识和技术不仅是在某地区或某国相对独立地发展的,,更是流动的和互动的。某项具体的科学发现或技术发明首先在某地区问世,然后很可能传播到其他地区并被接受,甚至被改进,激发再创造。我们此前认为的某地区或某国的发明创造,不过是露出海面的冰山一角,潜藏在水下的则是更庞大的人类命运共同体所分享和流动的知识。这些知识或者在广阔的连续区域内传播,或者出于人类面对和解决问题的共通思维,在不同文化中“不谋而合”,最终交融与再发展。

  就目前所知,中国人最先栽培水稻、粟和大豆等作物,成就了丝绸、瓷器、纸、火药、指南针等重大发明,创造了“盈不足术”等科学知识,并通过陆上丝绸之路、海上丝绸之路等途径,将相关的产品、技术和知识传到亚洲的其他地区,乃至欧洲等地。另一方面,我们分享了来自其他国家或地区的知识和技术,包括小麦、棉花、玉米等作物栽培技术,白酒酿造、制糖等技术,以及天文仪器和历法等科学知识。郑和下西洋船队在导航方面,既利用中国发明的指南针,又借助阿拉伯人的牵星术。

  通过比较研究,我们可以发现不同地区或国家在技术和科学知识方面的异同,并从相似性或一致性中推测和探究它们之间可能存在的关联性,甚至承袭关系,勾画知识传播、互动和再创造的生动图景。通过比较,李约瑟发现中国人创造了高效的马车挽具,发现了各地筒车(轮式提水装置)的相似性。他认为筒车首先出现在波斯地区,后来被中国和其他地区分享。

  其实,还有很多待解的科技发展之谜,值得关注和探讨。例如,在车辆、铜冶铸、天文仪器等重大技术领域,中国与亚洲其他地区、欧洲存在怎样的关联?在丝绸之路网络中,与贸易相伴的还有哪些知识和技术的交流?商人如何解决度量衡等实际问题?中国算盘与欧洲算盘的相似性说明了什么?为什么欧亚不同国家都采用过二牛抬杠式的犁耕技术?如何理解中国匠人用的“舞钻”与中东等地区钻具的高度相似性?

您可能还会对下面的文章感兴趣: